[F1专栏]十年有成,Jenson Button生涯回顾(二之二)

2020-06-09 分类:F漾生活 作者:
年仅19岁的Jenson Button在2000年生涯第一个F1赛季就登上车手积分榜第8名,四年后他迎来了第一个生涯高峰:2004赛季的BAR车队由David Richards领衔、时任科技总监的Geoff Willis担纲赛车设计,Button在车手积分榜上排名高居第三,仅仅落后于Ferrari车手Michael Schumacher和Rubens Barrichello,BAR车队当季在车队积分榜上排名第二。虽然Button没有赢过一个分站冠军,但他的积分达到85分,当时排名第4名的Fernando Alonso仅获得59分。

[F1专栏]十年有成,Jenson Button生涯回顾(二之二)2006年Button拿下了生涯首座分站冠军,只是他恐怕没料到第二胜让他足足等了两年之久。
经过了2004年的高峰后,不论是Jenson Button或车队都经历了划时代的变化:在2004-2005年的12个月内,Honda车厂透过两阶段方式取得了BAR车队100%股份!2004年11月Honda车厂花费2亿美金取得重组后的BAR车队45%的股份,在成为BAR车队股东后,Honda车厂立刻决支持耗资1600万美金的新风洞兴建计画。第一阶段入股计画还有另一个目的:BAT与Honda车厂成立一家新的合资公司BARH取代之前的British American Racing控股公司(该公司拥有BAR车队),如此一来可去除Craig Pollock(车队创始人)、Reynard(成立初期的科技总监)与Rick Gorne三位小股东的少数持股(大约10%)!

第二阶段Honda车厂透过买下BAT英美烟草拥有的BARH公司55%股权完成收购BAR车队的目的。与该厂在日本境内的强劲对手Toyota一起选择了「以厂队方式」参与F1赛事。令人遗憾的是虽然Honda车厂全力投入,比赛成绩却没有因此突破:隔年(2005年)Button的积分落回37分;2006年赛季他在Hungaroring赛道的雨战中获得生涯第一个分站冠军,全年积分也仅回升至56分。

就驾驶技术而言,Button算得上一流车手,然而他不幸接受了某些经纪人「毁人不倦」的馊主意。2005年Button受到当时的经纪人John Byfield怂恿,拒绝重回他当时已签约的Williams车队,F1史上少见的违约纠纷因此爆发。最后Button付出了数千万美元的代价从Frank Williams手裏买回他自己的比赛合约。这件事牺牲了Button的信用和形象,却完全没有给他的比赛成绩带来任何好处,而他之后的经纪人Richard Goddard竟然建议他坚守Honda车队,这让人不能不怀疑Button识人的眼光大有问题?事实上聪明的车手不会与任何车队签订长期合约(最好的例子就是Alonso)。毋庸置疑的是Button宝贵的赛车青春正在飞快流逝;令人失望的年度导致身价下滑则是另一隐忧。在少年英雄层出不穷的F1赛坛,年近而立的Button要想收复失地、恐怕得动作快些。

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遗憾的是,2007年Honda车队竟然每下愈况!该年英国F1新秀Lewis Hamilton爆炸性登场并最终夺得年度车手亚军。一位菜鸟取得如此史无前例的佳绩,最不爽的除了他的队友、卫冕冠军Fernando Alonso,恐怕还有昔日的「英国第一F1车手」Jenson Button。整个赛季仅获得6分积分(年度积分榜第15名)的Button时不时被英国媒体拿来和新秀同胞比较,还要经常面对媒体诸如「你觉得Hamilton今年会摘下世界冠军吗」这样的提问,不难想像他有多尴尬。难得的是Button懂得用幽默化解难堪,当记者问他对Hamilton的进攻式起跑策略招致批评有何看法时?他自嘲地答道:「很遗憾,从我自己的出发位置根本看不见第一排究竟发生了什幺……」。

虽然2007年赛季的表现拿不上檯面,但若要据此断定Button的无能显然并不公平。过去Button并不乏站上颁奖台的精彩时刻,也曾开怀啜饮冠军香槟(2006年匈牙利站)。谁能想到短短一年后他竟背字当头,高调亮相的RA107赛车甚至连追上Super Aguri车队都很吃力。事实证明RA107赛车在空气动力设计方面存在重大缺陷,这个纰漏还得追溯到Honda高层上季在赛车研发初期解雇了当时的科技总监Geoff Willis并改由日本人中本修平接任,群龙无首的Honda科技团队最后推出「水土不服」的作品不让人惊讶,其直接后果就是Honda车队脸面全无地在车队积分榜上敬陪末座。

[F1专栏]十年有成,Jenson Button生涯回顾(二之二)高调亮相的RA107赛车甚至连追上Super Aguri车队都很吃力。
2007年Jenson Button经历到的是一场严峻的人格考验,在整个赛季见证像他这种等级的车手驾驶如此缺乏竞争力的赛车苦苦挣扎实在令人难过,队友Barrichello甚至空手而回、改写生涯新低纪录。不过,Button(Barrichello亦如此)并未向困难认输。儘管他对赛车和车队的公开批评越来越尖刻,Button仍然表现出了超过赛车水準的表现,并为观众奉献了几场精彩的驾驶表演,虽然回报都少得可怜。在F1专业车评列出的2007年前十大F1车手中,Button仍排在第9位。虽然这算不上一个很值得骄傲的名次,毕竟他本季也只有6分积分。不过考虑到他本赛季不得不驾驶的Honda赛车,这个表现仍是「超水準」。

经历了2007年的世纪低潮,Honda车队显然也明白生死存亡的关头已经到来。该赛季末Honda大肆延揽包括Ross Brawn在内的工程团队新血,表示该队的经营重心已经重新回到了工程核心。Ross Brawn的任命可谓完美的第一步,因为没有人比他更懂如何经营一支F1车队。整个2008年赛季Honda车队仍在低谷起起伏伏,Ross Brawn却做了几个至关正确的决定:包括转移科技资源至2009年赛车的研发工作。

[F1专栏]十年有成,Jenson Button生涯回顾(二之二)整个2008年赛季Honda车队仍在低谷起起伏伏,Ross Brawn却做了几个至关正确的决定。
2009年,29岁的Button迎来了十年F1生涯的事业最高峰。虽然2008年底Honda车厂闪电发出声明表示退出2009年赛季,去年巴西站即为该队最后一场比赛,位于英国的车队总部及设备正在洽询买主。所幸经过了整个冬天的奔走,Ross Brawn终于顺利接手车队并在更名后重新出发。本季开赛前Brawn GP车队的新战车BGP001在10支F1车队中最晚曝光,但一亮相就令人刮目相看:首日圈速1分21.140秒,次日1分20.966秒,第三日1分19.127秒开始领跑群雄,最后一天Rubens Barrichello写下1分18.926秒再一次取得领先位置。

F1赛坛人士披露Honda车队可能早在2007年就开始设计这辆将在2009年参赛的新车。这点在设计上很明显,因为这是一辆设计非常精緻的新车,与其他新车相比有着不同的外形。有了好车加持,这次Button抓紧机会:前7站的6座分站冠军让他在赛季前半段即取得关键领先。虽然季中之后BGP001赛车因为改良速度不如竞争对手而缩小了领先幅度,巴西站的比赛Button仍展现了自己的稳定性,从第7排出发的他最后仍取得提前夺冠所需的积分,世界冠军头衔可谓实至名归。

[F1专栏]十年有成,Jenson Button生涯回顾(二之二)F1赛坛人士披露Honda车队可能早在2007年就开始设计这辆将在2009年参赛的新车。
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