格芯发起专利侵权诉讼,为半导体产业再加添不确定因素

2020-07-18 分类:F漾生活 作者:
格芯发起专利侵权诉讼,为半导体产业再加添不确定因素

晶圆代工厂商格芯于美国时间 2019 年 8 月 26 日突然宣布,在美国与德国法院对以台积电为首等 20 余家厂商提起 16 项专利侵权诉讼,并要求美国政府祭出进口管制令,此举引起业界譁然,适逢美中贸易冲突越演越烈之际,再爲半导体产业供应链增添一项不确定因素。

格芯侵权诉讼牵涉厂商层面广泛,台积电谨慎应对

这次格芯提出的诉讼总计有 16 项专利侵权诉讼,13 件属于美国专利、3 项属于德国专利。这些专利横跨的厂商包括晶圆代工厂(台积电)、IC 设计厂商(苹果、Broadcom、联发科、NVIDIA、Qualcomm、Xilinx)、电子元件批发商(Avnet / EBV、Digi-key、Mouser),以及消费者产品製造商(Arista、华硕、BLU、Cisco、Google、海信、联想、Motorola、TCL、OnePlus);製程技术则涵盖台积电 28 奈米/16 奈米/12 奈米/10 奈米/7 奈米主力营收奈米节点,对台积电及主要客户的影响範围着实不小。格芯发起专利侵权诉讼,为半导体产业再加添不确定因素

格芯对台积电专利侵权诉讼整理。

从台积电营收分布来看,美国地区营收占比高达六成,供应美国许多主要科技大厂的晶片需求,尤其在 7 奈米先进製程方面的市占率更接近九成,对发展新兴产业技术如 5G、AIoT、HPC 等厂商来说,台积电更是重要的合作伙伴。美国的进口管制令一旦进入考虑实施阶段,可说是一把双面刃,虽然降低台积电营收表现或让客户有未来转单的考虑,此举固然有利于格芯,但对美国科技厂商亦会造成广泛冲击,从消费性电子产品到企业设备皆会受到影响;加上在侵权诉讼案件中,除非有确保日后胜诉的可能,不然若贸然实施禁令最后以败诉收场,被控方的损失也不一定是当初的控诉方所能赔偿,因此在这些因素考量下,短期内会出现进口管制令的可能性并不高。

另一方面,台积电也在 2019 年 8 月 27 日发表声明,强调自身在半导体硅智财的自主性与专利数目,否认任何专利侵权事宜。从过去台积电的製程技术发展看来,几乎都在台湾新竹的研发中心做最新製程技术的开发,专利申请与批准的数目也属业界翘楚,与竞争对手的重叠性并不高,或许在专利的大方向有相似之处,但毕竟台积电与格芯在奈米节点并不完全一致,若细究在製程产线上的实际应用仍有所区别,是否侵权仍有待美国国际贸易委员会与美国德州西部地方法院针对收到的诉讼文件进一步审视。

格芯侵权诉讼或将引发与中美贸易战相关的负面效应

格芯对台积电提起的专利侵权诉讼,除非是希望经由胜诉来改善格芯目前的财务状况,但从客户层面来说似乎看不到明显的吸引效果,也不大可能让格芯重新投入先进製程开发,因此除了冀望财务上能有持续性的权利金收入外,在现下中美贸易战变化剧烈之际,不免也令人忧虑有额外负面效应产生。

2019 年 5 月底,美国将中国华为和旗下 70 家相关企业列入美国商务部的出口实体清单(Entity List),提到技术含量比率若有超过 25% 源自美国即必须遵守禁运条款,停止供货给华为与相关企业,当时除了美系企业遵守外,也不乏非美系的厂商宣布暂停供货,彻查其产品内所含的「美国成分」;而当时台积电则是立即表明,经过详细计算后,符合美国技术比例低于限制规範仍可继续供货,也让华为海思免于断货危机。

先前美国仅暂时延长对华为的管制禁令时间,并非取消禁令,同时进一步增加实体清单中与华为相关的厂商。倘若格芯的专利侵权诉讼胜诉,代表台积电採用的主要製程(28~7 奈米)皆增加包含美国技术,届时製程技术的美国含量比率就极有可能上调,若超过 25% 或美国降低比率上限,可能让台积电很难继续供货给华为;倘若诉讼时间拖延,或许也会成为台积电与客户合作关係中的潜在压力,让台积电在中美贸易关係中的平衡点倾斜,不得不做出选择,毕竟营收占比超过六成的美系企业具有的话语权相对较高。

就目前观察格芯对台积电的专利权诉讼不一定有十足把握,但在现下的时间点与市场状况,提出此专利侵权诉讼确实可能产生额外效果,不论是话题性或影响程度都将被放大检视;而面对 2019 下半年整体半导体市况在此情况下仍不明朗,台积电或许将尽快提出抵御专利侵权的有力证据,以避免任何意外的负面效果产生。

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